Mumbai days

アラビア海に面する西インド、ムンバイ(旧ボンベイ)での日々。
My daily life in Mumbai(Bombay), West India! Enjoy my photos!

Photo by YK : CST Station, Mumbai, India

since 2009.06.07

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YK

author: YK

2010年4月よりムンバイ在住。星観望が好き。
ムンバイで、初めて カノープス(Canopus)アガスティア(Agastya) と呼ばれ、大切にされている星-を観て感動。それが、このブログのURL(http://canopus..)の由来。

(旧ボンベイ)ムンバイの地図は、ここをクリック。

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(日本語は英語の下にあります。)

I'm writing this in the air heading to Hawaii (US) via Seoul (South Korea) by Korean Air.

What happened on the departure day in Mumbai was the worst ever and the best ever literally .

After sometime in 2010 the ESTA so called E-visa system had started, and which is for those who didn't need any visa to visit US for sightseeing as long as it's within 90 days, but it was April 2010 that I moved in India, and was not aware of this change till the moment the airport staff refused to issue my boarding pass.

Have you applied the E-visa? Do you have any document or proof? Ma'am, no one can go to US without E-visa, said the airport staff.

I was completely lost--I cannot fly tonight?! What's E-visa....?!?

The fact that I even had not checked anything about Visa to visit US beat me immensely.

However, there is always an angel when there is a lost sheep...!

The Korean Air airport manager emerged from somewhere as if he were a senior concierge at a five star hotel. Once he confirmed that I was now aware of the importance of the E-visa, he suggested applying it right now at his office and took me there and helped me to fill it out as quick as possible.

Then it was just 30 minutes after of the worst moment that the approval was in my hands. It was just unbelievable, and I could not realize what was happening. He then smiled and said that now I could go to Hawaii pointing out the screen saying "Authorization approved".

First of all, I had had no idea how long it would take to get an approval of E-visa. The ESTA website says that you should apply it 72 hours ahead of your flight, so I was thinking what to do after applying the E-visa..changing my flights and cancelling hotels and all.

While walking toward his office, he read my thoughts and said, "Let's apply it first. You can check the status in Incheon (Seoul) as well. But, in my experience it gets approved right away." I understood that he could not promise it but said that to give me a hope. I was almost falling love with him...!!

I really appreciate his sincere service as an airport manager. He did not accept tips even though I offered. THANK YOU VERY MUCH for saving me, Mr. Korean Air Mumbai airport manager.



インドに移住して4年・・立派な浦島タロ子と化したわたしは、またもや、盛大にやらかしました。


インドに移住してから初の海外旅行を計画、約20年ぶりにハワイへ行くことに。航空会社は大韓航空(ムンバイ→ソウル→ホノルル)。

それはそれは見事に改装され立派になったムンバイ国際空港に、いつもよりも随分早め(3時間半前)に到着したわたし。そして、そのいつもとは違った行動の裏にはとんでもない事実が待っておりました・・・。

2010年。それはわたしがインドへ移住した年、またE-visa (ESTA)というシステムが、導入された年でもある。

米国は観光ビザなく行けるから楽ちんだな♪なんて思っていたのに、「E-visaなしでは誰も米国には入国できません。」と、きっぱりはっきり若干呆れ顔で申し渡す、空港スタッフ。

E-visaって、、なぁにぃぃぃ~~~~?(号泣)

(E-visa、それはビザ免除対象者に課せられている旅行者登録電子システムのことだよ、わたしよ・・。)

そこにどこからか現れた初老の紳士。大韓航空の空港マネージャ、だ。パニックを通りすぎて絶望に打ちひしがれているわたしを見ても動じることなく、チェックインカウンタースタッフに事情を聞いた後、「それではすぐに、わたしの事務所で申請しましょう。」と言う。

iPhoneですぐにE-visaについて調べて、自分の落ち度がどれほど愚かなものかを認識し、完全に打ちのめされていたわたしは、その言葉を聞いても、最初はピンと来なかった。ESTAのウェブサイトには渡航の72時間前に申請すべし、と書いてあった。わたしはこの後、3日間、E-visaの発行を待たねばいけないのか?!飛行機チケット、ホテル、ツアーもろもろは一体どうすれば・・・・

そんなわたしに、天使の声が!

「とにかく、まず申請しましょう。申請結果はソウルで確認することも可能ですし。・・ただわたしの経験では、14ドルの手数料さえ払えば、すぐに承認は降りるはずですよ。」

え、そうなの?!・・いや、保証はできないはず、、でもでも今夜予定通り飛べるチャンスがまだあるんだ

大韓航空のオフィスへ入り、「椅子がちょっと汚くて申し訳ない」などと、わたしへ椅子を丁寧に薦めつつ、手早くESTAのウェブサイトを開くマネージャ。申請書の全項目をわたしもすばやく入力。「入力内容を念のため確認しましょう。」と、指さし確認をしてから、申請ボタンをクリック。

・・・そして、「終わりました。」

あり得ない。一体、何が起きたのか!

「無事、承認下りましたよ。これで渡航できます。よかったですね。」

よかった、よかった、、よかったよぉぉ。・・感謝しても、しきれません!


というわけで、なかなか現実に戻れないまま、ムンバイ国際空港を発った我。・・ここで誓います。大韓航空には一生頭があがりません。本当に本当に、わたしを助けてくれてどうもありがとうございました。

*The photographs were taken at the Incheon International Airport. Great hospitality it was. 下の写真はソウルの国際空港にて。国際空港ならではの素敵なサービス!












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